2024年は?

2023年も2022年に続き、有難くないことが頻発。ハマスとイスラエルの戦争勃発。長引く世界規模でのインフレ不況。そして地球温暖化どころか、沸騰化。猛暑による国内の野菜価格高騰、今もカレー仕込みに大量に使用する国産玉葱は異常な高値。パナマ運河は干ばつによる著しい水位低下のため、穀物輸送などの船舶通航制限、迂回経由などのコスト負担が膨らみ、日本への影響も大きいと言われています。30年近くも実質賃金が上がらない状況が続く我が国は今年もしびれる激辛🌶な1年になりそうです。

昨年、知の巨人・キッシンジャー元米国務長官が100歳で死去されました。ヴェトナム戦争への米関与の終結、中国との国交正常化、イスラエルとアラブ諸国間のシャトル外交で和平に大きく貢献。氏はドイツのユダヤ人家系に生まれ、ナチス・ドイツの迫害を逃れ、渡米したこともあり、人一倍人類の平和を望まれたように思います。氏は数々の名言を残されています。店主は“チャンスは貯蓄できない”という言葉が最も印象的です。さらに「なるほど!」と思ったのは“日本の政治家は議論ばかりで、どうにもならない。政治というものは、喋ることではなく、行動することなのだ!”マザーテレサさんも“愛は行動なり!”と言っていたように記憶しています。

当店は店主のこだわりで有機玄米、岩手短角牛、最上級の銘柄鶏、長野の無添加山吹みそ3種類、10種類以上の国産野菜、有機トマト、高品質のごま油、オリーブオイルなどを使用していますが、これ以上食材費が上がるとビジネスの継続は極めて困難になりつつあります(店舗家賃と光熱費の負担も本当に大変です)。また、ホールスパイス類の中でも特に重要なグリーン・ブラウンカルダモン、クローブ、ナツメグ、クミンシード等の仕入れ値はコロナパンデミック以降、ずっと高止まり状態。

毎日、生成AI(人工知能)やAI偽画像などのニュースがマスメディアを通じて流れています。2024年は世界的に選挙の年。台湾総統選、ロシア大統領選、米大統領選など。

昨年6月頃、共和党候補者氏名争いをしているトランプ氏とデサンティス両陣営はAI偽画像で相互攻撃をしていたとのこと(現段階では圧倒的にトランプ氏が優位ですが)。11月の米大統領選では多くの偽情報が飛び交うものと思われます(米国の大統領に誰が選出されるかは経済・安保面を含め、日本へも大きな影響を及ぼします)。

また、AIなど使わなくても飲食店などの口コミ投稿は偽情報やステルス的なやり方で、しかも匿名で自由に投稿できる環境下に置かれています(投稿が主目的で来店される方々には何とも言えない雰囲気・空気感を感じる時があります)。お客様の嗜好もそれぞれ異なることもあり、お店選びは直感を大切にした方が良いかもしれません。

2024年はオリジナル新製品開発を実現させるつもりです。NCカレーは全ての国からのお客様の来訪を大歓迎いたします。2023年は欧米、中国、台湾、香港、東南アジア、中南米、ロシア、ウクライナ(日本への避難民の方)、イスラエル、アラブ諸国と世界中からのお客様にご利用頂きました。今年も平常心を忘れずに決してぶれることなく、日々、反省と創意工夫に徹します。

地球沸騰化による大規模自然災害頻発、核兵器の脅威は益々広まりつつあり、各地で地政学的リスクも増し、エネルギー・食料コスト上昇、経済面でも世界的に非常に厳しい年になりそうですが、今年こそ世界中の人々にとって少しでも幸多からんことを。